谷歌最励志员工:16岁时双目失明,终成法学博士

这是再普通不过的一天,Jack Chen早早起床,他要从位于新泽西的家中赶到Google位于纽约切尔西的办公室。整个路途需要换乘一次地铁,并还要走一段路。对于千千万万上班族而言,这没什么值得关注的,但陈和普通人不一样,他是个残疾人双目失明。

“大大小小的柱子,就像你在宾夕法尼亚地铁站看到的,都是我的隐患,”陈说道,“但是我发现如果我在通过第一个柱子的时候大概转弯45度,我就可以顺利走过去,而不会撞到另一个。”

陈在16岁时就完全失明,那时候还是高中,但他成绩优异,之后就读于哈佛大学获计算机专业,在DEC公司担任一年研究员的工作之后继续求学,获得伯克利大学计算机科学的硕士学位。此时是2000年,毕业后的陈在Xanboo公司(后来被AT&T收购)担任了5年的系统工程师,期间同时在福特汉姆大学(Fordham University)法学院进修,2005年成为一名J.D.(法学博士)。

2005年之后的陈开始了自己的律师生涯,前三年在凯尼恩&凯尼恩律所担任专利和商标代理人,2年后去了博茨律所依然负责专利事项,包括专利授权、买卖和专利保护等。到了2010年,陈又换了份工作,成为Google专利事务部的职员,并在2014年起全面负责起Chrome浏览器相关的专利事务。

陈在Google工作起来和其他人没有什么区别,与同事之间通过Email沟通,Google公司的产品副总Gayathri Rajan就表示,与陈邮件交流时从未想到他竟然是双目失明的残疾人,“Google的人不可能走过来告诉你:hi,Jack Chen即将担任我们的产品工程师,顺便说一句,他是个瞎子。”

因为什么都看不见,陈只能通过辅助手段使用电脑,他的桌子上有能阅读屏幕文字的设备。他也使用苹果手机,但是开启了VoiceOver功能。一般来说,陈可以通过语音设备每分钟理解620个单词,这个速度对于正常人而言简直不可思议。

六年来,陈独自从家到公司已经轻车熟路,他说自己的脑袋里装有一个地图,对于可能遇见的障碍物早已烂熟于心。并且他还能借助耳朵以及鼻子判断自己所处的方位。他对于来来往往的汽车声十分敏感在,能听出自己是在人行道还是车道,以及过马路时汽车是开过来还是开过去。至于嗅觉,街边面包店和咖啡店都是信标,通过这些气味就能判断自己大概到哪了。

陈有一名个人助理,叫Carolyn Lewis,当陈需要去不熟悉的接到,就由Lewis引路,她也会帮陈处理酒店订单、机票安检等杂事。

陈还曾在今年组队初参加过CES消费电子展,Google产品副总Gayathri之前很担心陈会不会逛丢或者惹出什么麻烦,但后来终于发现是想多了,陈参加集体活动没任何障碍。

陈业余喜欢体育运动,曾经5次完成铁人三项,包括2.8千米游泳、180千米自行车赛,以及42千米长跑。但是陈参加运动的方式与常人不同,他在游泳和跑步时需要用长绳牵住,不然会路线会偏。至于自行车赛,则需要另一个人在前面控制方向。他说参赛准备阶段,他每天3点就起床锻炼身体。

铁人三项之自行车

陈在16岁那年因为视力问题做过手术,但不幸的是手术并不成功,“我得一只眼睛的视神经都遭到破坏”陈说道,同时由于手术时头部不由自主动了一下,另一只眼睛的视网膜损坏严重。之后两只眼睛就都失明了。

据康奈尔大学的数据,全美在2014年有700万存在视觉残疾,但其中只有27%的人有全职工作,60%的人完全出于失业状态。对于盲人而言,律师或许是最好的职业选择,除了陈,知名盲人律师还有Haben Girma,以及中国另一名陈氏盲人律师陈光陈。

在2013年,美国律师协会公开了一份倡议,呼吁各大律所承诺职业律师中残疾人应该占到一定的比例,无论是心理残疾、肢体残疾或其他感官残疾,都可以在律师界某得一份工作。美国多个大型律所都签署了这份承诺,同时还包括大型公司如微软、星巴克以及药店连锁企业沃尔格林。

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